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Dos sobrevivientes del Holocausto se reencuentran después de 76 años

13.04.2018 09:30  | 

 Itongadol.- Cuando Alice Gerstel se despidió emotivamente de los amigos más íntimos de su familia en octubre de 1941, tuvo la esperanza de ver nuevamente a "Little Simon" Gronowski. Y lo hizo, 76 años después a medio mundo de distancia de donde se separaron en Bruselas.

Gerstel y su familia judía se habían escondido en la casa de los Gronowskis durante casi dos semanas antes de que su padre enviara un mensaje desde Francia que había llegado a un acuerdo con un contrabandista que la sacaría a ella, a sus hermanos y a su madre de la Bélgica ocupada por los nazis.

Los Gronowskis, también judíos, decidieron quedarse. Se escondieron durante 18 meses hasta que los Nazis llamaron a la puerta de la familia y pusieron a Simon, su hermana y su madre en un tren de la muerte hacia Auschwitz.

"Pensé que toda la familia había sido asesinada. No tenía ni idea", dijo Gerstel (ahora Gerstel Weit) el miércoles, un día después de su llorosa reunión. Ella y su amiga se tomaron de las manos en el Museo del Holocausto de Los Ángeles mientras relataban su historia.

"¿No sabías que salté del tren?" preguntó Gronowski, ahora 86.

"No, no. No sabía nada", respondió su amigo de 89 años.

Los dos regresarán al museo el domingo para contar a los visitantes cómo el Holocausto destrozó a un par de familias que se habían hecho amigas rápidamente después de una reunión casual en un balneario belga en 1939. Cómo llevó a un niño de 11 años a hacer una de las escapadas más atrevidas de la guerra. Cómo puso a la otra familia en un viaje peligroso a través de la Francia ocupada que se lee como una escena de la película "Casablanca".

Y, finalmente, cómo esos viajes separados culminaron tres cuartos de siglo más tarde en una reunión alegre y desgarrada en Los Ángeles justo antes de Yom HaShoah o el Día de la Conmemoración del Holocausto.

"No lo reconocí en absoluto. No veo al pequeño Simon", dijo Gerstel Weit el miércoles de la reunión de su día anterior con el hombre calvo y de barba blanca que estaba sentado junto a ella riendo entre dientes.

"Pero él está aquí. El pequeño Simon está aquí", añadió, su voz se quebró cuando puso su mano sobre el corazón de Gronowski.

Hubo muchos abrazos, besos y llantos el miércoles mientras los dos viejos amigos se tomaban de las manos con fuerza sentados en el patio de un museo para compartir recuerdos de un pasado remoto.

Fue un pasado que comenzó idílicamente antes de convertirse en pesadilla después de que los nazis invadieran Bélgica en 1940 y comenzaran a acorralar a los judíos.

El padre de Gerstel Weit, un comerciante de diamantes con esposa y cuatro hijos, decidió huir en 1941. Puso sus diamantes en efectivo, compró nueve visas para la familia de su hermano y su familia a través de la Francia ocupada por los nazis y la ciudad marroquí controlada por Francia. Allí abordaron un barco con destino a Cuba.

El padre de Gronowski creía ingenuamente que él y su familia estarían a salvo escondidos en Bruselas.

"Mi padre no estaba muy consciente de la tensión. Mi padre no era político. Era un poeta. Escribió en seis idiomas", dijo Gronowski, haciendo una pausa para secarse las lágrimas.

"Y como muchas de las familias que recuerda en Bruselas", continuó en inglés con acento holandés, "no puede creer que en Europa del siglo XX, de esa civilización, no pueda creer que Alemania pueda caer en la barbarie".

Cuando llegaron los nazis, el padre de Gronowski estaba en un hospital. Su esposa mintió rápidamente, diciéndoles que estaba muerto y evitándolo desde Auschwitz.

Unas semanas más tarde, en un tren hacia ese campo de exterminio, salvó a su hijo, lo empujó hacia la puerta del vagón en el que estaban y le dijo que saltara.

Después de la guerra se reencontró con su padre y eventualmente regresó al apartamento donde creció. Alquiló las otras unidades y usó el dinero para pagar la escuela de leyes. Él es un abogado en ejercicio en Bruselas.

La familia de Gerstel Weit emigró a los Estados Unidos, donde se casó, tuvo dos hijos y finalmente se estableció en Los Ángeles y una carrera en el sector inmobiliario.

Inmediatamente después de la guerra, su familia trató de localizar a los Gerstels. Gronowski le contestó a su difunto hermano mayor, Zoltan, diciéndole que su hermana y su madre habían muerto en Auschwitz y que su padre había fallecido. Por alguna razón, Zoltan nunca le dijo a su familia que "el pequeño Simon" sobrevivió.



Ella supo que él estaba vivo hace seis meses cuando su sobrino buscó su apellido de soltera en línea en busca de más historia familiar. Se encontró con las memorias de 2002 de Gronowski, "El niño del 20° tren", en las que se menciona a su familia de manera prominente.

Gronowski dice que cree que el hermano de Gerstel Weit estaba demasiado angustiado como para decir mucho sobre su familia. Su hermana de 18 años, Ita, había sido la novia de Zoltan Gerstel en Bélgica, y había profesado su amor por ella repetidas veces en cartas de guerra, incluyendo a alguien que nunca había vivido para ver.

El propio padre de Gronowski tampoco podría enfrentarse al Holocausto, dijo. Durante un tiempo, Leon Gronowski sostuvo la esperanza de que su esposa e hija sobrevivieran de algún modo y él las encontraría.

"Pero cuando recibimos información de los campos de concentración, la cámara de gas, las montañas de cadáveres, mi padre comprendió que su esposa y su hija no regresarían. Y murió de...", dijo y su voz se fue apagando. .


"¿De un corazón roto?" Gerstel Weit preguntó.


"De un corazón roto", respondió.
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